Король улиток

|

Художник Мария Арадушкина

Читайте также:

Книжка про улитку и Христа

Настя и Никита

Хорошая книга – лучшее средство общения детей и родителей

Что читать детям сегодня? Часть 1

О детском чтении. Часть 2

Однажды, в скучный дождливый день, когда нельзя ни погулять, ни поиграть на улице, Настя и Никита слонялись по комнатам, приставая к взрослым, чтобы они рассказали им что-нибудь интересненькое, например историю или сказку.  Дело в том, что из всех своих увлечений Настя и Никита больше всего на свете любят читать или слушать какие-нибудь истории… Постойте, может быть, кто-то из вас до сих пор ещё ничего не знает о Насте и Никите? Вы, наверное, подумали, что это брат с сестрой? И надо признать, в этом вы абсолютно правы, это брат и сестра. Или —сестра и брат. Однажды они поспорили, кто главнее. Никита говорил, что главнее он: потому что старше, а старших надо слушаться.  Настя не соглашалась и доказывала, что главнее она: потому что младше, а младшим надо уступать. Наконец они решили обратиться с этим вопросом к маме, чтобы раз и навсегда выяснить, кто прав. Мама, выслушав их, улыбнулась и загадочно произнесла: «Прав окажется тот, кто уступит первый». С тех пор, ни Настя, ни Никита больше не спорили на эту тему.

Вообще говоря, с этими ребятами не соскучишься…Как-то раз Никита задался целью развить в себе сверхъестественные способности. Но сколько он ни старался на расстоянии внушить маме мысль о том, что неплохо бы купить всем по мороженому, вышло не совсем так. Вместо мороженого мама купила упаковку картошки, а чистить её поручила Никите. На другой день он ходил по комнатам с завязанными глазами, уверяя всех, что может видеть предметы кончиками пальцев. В результате наступил на черепашку Корзинку, разбил цветочный горшок и набил себе порядочную шишку, ударившись о железную стойку домашнего турника… Разочаровавшись в сверхспособностях, Никита попросил папу купить книжку «Занимательные опыты по химии» и теперь удивляет домашних естественно-научным путем. Но и у Насти, сестры Никиты и, ясное дело, участницы многих его затей, имеются свои таланты. Вот уж большая любительница порисовать, причём всем, что окажется под рукой. Один раз маленькая Настя разрисовала губной помадой — в клеточку и цветочки — папины ботинки. Папа по рассеянности своей ушёл в них утром на работу, где вызвал крайне изумлённые взгляды коллег. А ещё никто лучше Насти не может искать грибы. Но, пожалуй, самое большое восхищение вызывает то, что её обожают все на свете собаки. Все, какие ни на есть, огромные породистые псы, и все, какие ни сыщутся, отъявленные уличные барбосы, все мелкие шавки и прочие бездомные собачонки — все они испытывают к ней совершенно необъяснимую симпатию и готовы выполнить любое её приказание… Вот такие брат с сестрой. Или сестра с братом: Настя и Никита.

Итак, в тот пропащий ненастный день Настя и Никита ждали, что кто-нибудь расскажет им что-то новенькое, о чём они ещё не слышали и не читали. По правде сказать, время для рассказа было не самое подходящее: мама вот уже полчаса занята разговором по телефону, старшие брат с сестрой ушли на концерт, а папа всё никак не выходит из своего ка­бинета. Насте с Никитой не оставалось ничего лучшего, как листать свои старые, насквозь знакомые книжки…

И тут совершенно неожиданно раздался длинный-длинный звонок в дверь! На пороге стоял незнакомый вымокший до нитки пожилой человек в рыжей поникшей шляпе и синих оч­ках. Незнакомец сказал, что его зовут дедушка Маврикий. Оказалось, он возвращался из книжного магазина и угодил под ужасный ливень, который лупил как из пушки и едва не сбил его с ног. Он забежал в ближайший подъезд и стал сту­чать в двери в надежде обсушиться и согреться, но никто не открыл ему. Так он дошёл до их этажа. Мама немедленно предложила ему войти, выпить горячего чаю и переждать не­погоду.


Настя с Никитой с любопытством рассматривали стран­ного незнакомца: интересно, кто он, откуда, чем занима­ется?.. Дедушка Маврикий оказался очень интересным и весёлым собеседником. Рассказал, что работает он архи­вариусом, то есть хранителем архива — это такое место, где собраны старинные письма и документы, — а живёт он в старой башне за рынком, в которой когда-то жил один учё­ный монах.

— А вы, как я вижу, любите слушать истории, — дедушка взглянул из-под кустистых бровей на Никиту и Настю. — Ну что ж, есть у меня одна занятная сказочка…

Он нагнулся к своему огромному кожаному портфелю, на­битому разными книгами, тетрадями, папками, и достал оттуда тонкую книжицу с заметно потрёпанными краями.

— Как будто специально для вас, — сказал он. — Ношу её с собой, вдруг, думаю, пригодится. Вот, видно, и пригодилась. Слушайте…

Король улиток

Испокон века живёт в окрестностях болот и на полянах с соч­ными травами тихий улитий народец. Улитки гордятся древно­стью своего племени и свято чтут старинные традиции. Одна из них — ожидание Короля улиток, который, по преданию, всегда ползает где-то рядом и в любой момент может появиться на тво­ей травинке. Короля улиток никто не видел, но каждая улитка втайне верит, что именно ей суждено его встретить. Учёные улитки пытаются предсказать появление Коро­ля: складывают и вычитают количе­ство годовых колец, гадают по полёту одуванчиковых    парашютов.

Улитки никогда не выходят из своих домиков. А если им куда-то надо — тащат их с собой. Это ещё одна древняя традиция. С само­го рождения маленьким улиткам внушают, что всякому, поки­нувшему домик, грозит немедленная смерть. Ведь тело улитки нежно и уязвимо, а окружающий мир холоден и жесток. На улитьем языке «вышел из себя» означает «умер». По природе своей улитки замкнуты и молчаливы. Они редко дружат между со­бой. Да и как тут дружить, если каждый сидит у себя дома и только иногда выставляет наружу недоверчивые рожки.

image005

Улитка У с детства был необщителен даже по улитьим меркам. Едва научившись ползать, он отнес свой домик на самый край по­ляны и зажил там совсем один на стебле высокого иван-чая. Скоро о нём забыли даже родители. Его ровесник Ли был чересчур подви­жен для улитки. Ему никак не сиделось на месте. Почтенные улитки смотрели на него свысока. Но Ли это ничуть не смущало. Он неустан­но исследовал поляну и однажды наткнулся на У, одиноко качавше­гося на длинном листке. Они разговорились. С тех пор Ли зачастил к высокому иван-чаю. Он был любопытен, а в голове улитки У от долгого молчания вырастали большие мысли. Одним золотым летним вечером, когда солнце особенно нежно прощалось с при­тихшей землей, Ли приполз на край поляны в неимоверном воз­буждении.

— Сенсация! — закричал он так звонко, что с соседнего ли­ста сорвалась капля росы. — Учёные расшифровали иероглифы жука-короеда на старом дубе! Там написано, что Король улиток живёт среди нас!

— Правда, сейчас узнать его невозможно, — продолжал Ли уже тише, с досадой замечая, что У думает о чём-то своём и совсем не ошарашен его известием. — Говорят, мы увидим, кто был Коро­лём, лишь когда он умрёт. Наверное, это будет какой-то особен­ный знак на теле… Что творится в народе! Волнуется вся поляна! Несколько знатных улиток объявили себя будущими королями. Простые улитки не знают, кому верить. И на всякий случай по­клоняются каждому, кто скажет, что он — Король.

— Да-да, — рассеянно отозвался У. — У меня тоже есть для тебя большая новость.

— Уж не больше моей! — обиженно фыркнул Ли.

— Я выходил из себя, — тихо и торжественно произнес У.

— Что?! — выдохнул Ли, и в голове у него всё закрутилось.

— Я покидал свой домик.

— Но это же — невозможно! Каждому, кто поки­нет, грозит…

— Я жив, как видишь.

— Нет-нет-нет-нет! Ты врёшь! Я не верю!

—  Смотри, — шепнул У, и Ли тут же зажмурился от суе­верного страха. Но вскоре любопытство взяло вверх, и он от­крыл глаза. Чтобы увидеть то, чего не видела до него ни одна улитка. Медленно выбирался У из своего домика. Его тело жем­чужно светилось в наступающих сумерках. Он высунулся уже по пояс.

image008

Ещё одно движение — и он весь оказался снаружи. Опустевший домик страшно мерцал на ладони замершего ли­ста. Ли задрожал, уверенный, что его друг сейчас погибнет. Но случилось нечто невероятное. Освободившись от тяжёлого панциря, У легко перепрыгнул на соседний стебель, оттуда — на склонившуюся вниз берёзовую ветку. Его движения были бы­стры и прекрасны, как танец, как музыка, как полёт мотыльков, которым Ли всю жизнь мучительно завидовал. С головокружи­тельной ловкостью У оказался на самой вершине дерева, и его сияющее тело слилось с огонь­ками первых вечерних звёзд. Через секунду он так же свободно соскочил вниз, едва касаясь упру­гих листьев. И, вздохнув, скрылся в домике. На поляне стало как буд­то темнее. Ли потрясённо молчал.

Столько стремительных мыслей сверкало и прыгало в голове, что он не знал, за какой погнаться. От одной, самой заманчивой и страшной, просто захватывало дух.

image012

«А что, если… — думал Ли и робко вытягивал из домика дрожа­щие рожки, но тут же так пугался своей дерзости, что стремглав нырял обратно. — Нет-нет-нет! Каждому, кто покинет… Неминуе­мая гибель… Но ведь у него получилось… А что, если…» — и он опять высовывался наружу.

—  Нет, — наконец сдался Ли. — Я не рискну. Наверно, ты какой-нибудь особенный. А я уж точно погибну.

—  В том-то и дело, — с жаром возразил У, — что я — самая обыкновенная улитка на свете! Если бы я был знатный, или учё­ный, или этот — как ты его называешь? — будущий король, тогда можно было бы сомневаться. Но ты же знаешь меня! Я такой же, как все! Значит — все могут!

— Не верю, не могу, не буду! — вдруг разозлился Ли и с силой захлопнул дверь своего домика.

Всю ночь он промучился без сна, пытаясь опровергнуть очевид­ное и придумывая возражения и вопросы. Наутро он хмуро вы­глянул наружу и недружелюбно окликнул У:

— Эй! Ну хорошо. Предположим. А зачем нам это? Тысячи лет жили без твоих фокусов — и ничего, нормально.

— Как? Как зачем? — растерялся У. — Ты ведь видел вчера. Это — совсем другое.

— Не нужно нам твоё другое! — огрызнулся Ли и что есть мочи пополз прочь.

Он очень спешил. Он напрягал все силы. Он задыхался. Но тя­жёлый домик прижимал его к земле, и Ли двигался медленно и скучно. Он полз, и его маленькое тело клокотало от злости. Он вспоминал, как вчера У в три прыжка оказался на вершине берё­зы. И почти ненавидел своего странного друга.

—  И всё-таки это нужно! Нужно! — шептал У, грустно глядя ему вслед.

image013

В тот же день в центре поляны появилась никому не известная улитка в потрёпанном пыльном домике. Она забралась на травин­ку, служившую трибуной будущим королям, и закричала:

— Послушайте!

Улитки высунули рожки и оглядели пришельца. Ли узнал У, и сердце его тревожно заныло.

—  Ха! Смотрите! — засмеялись две знатные улитки. — Ещё один будущий король! Почисти сначала домик, замарашка! Нет, этому мы ни за что не поверим! Самозванец, убирайся вон!

— Да нет же! Послушайте! Я хочу сказать вам совсем другое! — надрывался У, стараясь перекричать шум. — Улитки могут поки­дать свой домик! Да! Каждый из нас! Может стать свободным! Это легко! Это возможно!

— Кто это?! — испуганно переглядывались улитки. — Что он несёт?! Это сумасшедший Ка с торфяного болота? Вроде бы нет… Но тогда что?..

— Улитки могут покидать свой домик! — кричал У, раскачива­ясь на травинке. — Я докажу вам! Я покажу!

В тени старого лопуха совещались будущие короли:

— Он ставит нашу власть под угрозу!

— Нельзя допустить ни в коем случае!

image014

На полянке вдруг стало оглушительно тихо. Это У начал вы­ходить из своего домика. Весь улитий народец следил за ним, за­таив дыхание. Он выбрался наружу, выпрямился во весь рост и легко соскочил с травинки.

— Ах! — дружно выдохнула толпа.

image016

— Видите! — восклицал У, прыгая от одной улитки к другой. — Я жив! Это возможно!

Улитки недоверчиво ощупывали его рожками. Понемногу над поляной нарастал радостный гул.

— Разрешите и мне потрогать, — сказал самый старый буду­щий король, подползая к У.

—  Берегись! — пискнул Ли, заподозрив что-то неладное, но было поздно. У доверчиво потянулся к будущему королю и тут же был повален на землю и связан гибкой осокой.

— Ой! — хором произнёс народ и отшатнулся.

image017

— Вот что бывает с тем, кто нарушает древние законы! — грозно выкрикнул будущий король. — Это величайший преступник! Завтра утром он будет публично казнён! А пока расходитесь! И пусть никто не смеет покидать свой дом!

Когда стемнело, Ли решился подползти к своему другу.

image018

— Это несправедливо! — зашептал он, склоняясь над связан­ным У. — Ты ведь не сделал им никакого зла! Знаешь, я верю, что Король улиток этого так не оставит. И сегодня же приползёт освободить тебя. А сам я не могу, прости, вдруг ты всё-таки пре­ступник?

У ничего не ответил. Тело его так высохло за день на солнце, что в сумерках казалось прозрачным крылом мотылька. Ли уполз, глотая слёзы. Улитки ведь тоже плачут. Иногда.

А ночью в лесу начался пожар. Небо озарилось страшным ба­гровым светом. Трещали, умирая, деревья, рассыпались безжа­лостные искры, пламя подступало все ближе к полянке, где жил улитий народ.

И вдруг несколько самых молодых улиток выскочили из своих раскалённых домиков и помчались прочь по кочкам. В мгнове­ние ока они очутились на другом берегу болота, где не было огня. Вслед за ними и остальные улитки стали выпрыгивать из себя.

image019

Перебравшись в безопасное место, улитий народец обернулся на свою пылающую поляну. И увидел связанного У, о котором ни­кто не вспомнил в суматохе бегства. В этот момент огненный язык как раз дотянулся до него. У вспыхнул и взвился в небо.

И тогда у всех на глазах в расплавленном воздухе появилась маленькая корона и тихо поплыла над болотом, грустно задевая камыши. Она была похожа на шаровую молнию, только совсем крохотную, размером с орех. И всё вокруг неё переливалось неж­ным жемчужным светом. Огонь подступал к болоту. Шипел и смирялся. Кончался лесной пожар. Наступало новое утро.

image020

— А я видел такую улитку без домика, в деревне! — уверял всех Никита.

Дедушка Маврикий вполне обсох, вдоволь напился чая…

— Я правда видел! — настаивал Никита.

— Это не улитка, — заспорила Настя, — это слизень на­зывается.

— Нет, улитка! — не сдавался Никита.

Дедушка Маврикий закрыл свой загадочный огромный порт­фель.

— Что ж, возможно, это действительно была именно та­кая улитка, — обратился он к Насте. — Почему бы и нет?

Он поднялся с кухонного диванчика, поблагодарил маму за вкусный чай и приют и направился к выходу. Настя и Никита попрощались с дедушкой Маврикием и потом ещё долго махали ему из окна. А когда они снова заглянули на кухню, то увидели лежащую на столе знакомую книжицу. На обратной стороне обложки было написано красивым старинным почерком: «Моя скромная благодарность за ваше тёплое гостеприимство».


Источник: ДЕТСКАЯ КНИЖНАЯ СЕРИЯ НАСТЯ И НИКИТА

Читайте также:

Книжка про улитку и Христа

Настя и Никита

Хорошая книга – лучшее средство общения детей и родителей

Что читать детям сегодня? Часть 1

О детском чтении. Часть 2

Помоги Правмиру
Сегодня мы работаем благодаря вашей помощи – благодаря тем средствам, которые жертвуют наши дорогие читатели.

Помогите нам работать дальше!
Пожертвования осуществляются через платёжный сервис CloudPayments.
Похожие статьи
Павел Басинский. Книга о том, как стать человеком

Читаем в пост. “Приключения Пиноккио” - больше, чем сказка

Читаем в пост: «Мое милое детство»

Совет от писателя Дмитрия Емца

«Я вложила в него душу, читала ему в утробе, а он пенек!»

Писатель Дмитрий Емец о том, как привить любовь к чтению за 800 часов

Дорогие друзья!

Сегодня мы работаем благодаря вашей помощи – благодаря тем средствам, которые жертвуют наши дорогие читатели.

Помогите нам работать дальше!