Шахматы и жизнь

|
«Правмир» недавно писал о том, что шахматы могут стать обязательным предметом в московских школах. Нужен ли этот предмет, полезен ли? Вот что думает об этом американский журналист Макита Питерс, изучавший шахматы в колледже.

Несколько лет назад, когда я учился на втором курсе городского колледжа Нью-Йорка, одноклассник рассказал мне, что Департамент образования предлагает «бесплатный» курс «Умные шахматы» за три кредита.

Конечно, для студента-иностранца из Барбадоса, заплатившего за обучение почти в четыре раза больше, чем коренные жители, идея получения «бесплатных» курсов воспринимается как чудо. Я ухватился за эту идею — кто же не захочет сэкономить несколько долларов, живя в чужой стране, далеко от семьи?

К тому же я всегда хотел научиться играть в шахматы. И хотя я не был в восторге от идеи бесплатных кредитов, мне подкинули приманку — класс будет вести международный гроссмейстер. Хотя я и был абсолютным новичком в шахматах, мне выпал шанс поучиться у гроссмейстера — одного из лучших. Когда мы узнали детали о нашем будущем учителе, стало еще интереснее. Он был не просто гроссмейстером, но первым афро-американским и ямайским шахматным гроссмейстером — как уроженец Вест-Индии я невероятно гордился этим обстоятельством.

Его звали Морис Эшли. Тогда я впервые услышал о нем, но едва мог дождаться встречи с ним, чтобы начать изучать игру, которая принесла ему известность (ну и, конечно, начать зарабатывать те бесплатные кредиты). Эшли был очень благожелателен и умен — гордый выпускник, вернувшийся в свою альма-матер, чтобы преподавать. Это назначение не было игрой для него, он имел серьезные намерения.

В своем вступительном слове он сказал нам, что наш класс — один из многих других, где он преподает молодым людям от 5 до 18 лет по всему Нью-Йорку, начиная с 1988 года. И он отметил, что его уроки призваны не просто научить студентов играть в шахматы, но применять тактику и стратегию шахмат в жизни.

Эшли дал понять, что нам придется сильно постараться, чтобы получить наши кредиты — чтобы сдать предмет, нам будет нужно, помимо всего прочего, 1) попытаться поставить ему мат за ограниченное количество ходов и 2) написать эссе о том, как мы планируем применять тактику и стратегию шахмат в будущей профессии, а в конечном счете — в жизни.

Я не поставил мат Эшли на практическом экзамене по шахматам, но получил «А» за этот курс и жизненный урок, который пригодился мне за пределами школы.

Эти заметки пришли мне в голову на прошлой неделе, когда Эшли попал в новостные заголовки. Начался Чемпионат США по шахматам, и он удостоился одной из самых высоких почестей, которую получают американские гроссмейстеры — вступления во Всемирный шахматный зал славы в Сент-Луисе.

Эта новость заставила меня задуматься о его пути от Ямайки до мировой славы, и о том, как почти в течение 30-ти лет он менял жизнь студентов — включая мою — преподавая шахматы.

Морис Эшли, гроссмейстер и первый афроамериканец, завоевавший этот титул, со своим сыном

Морис Эшли, гроссмейстер и первый афроамериканец, завоевавший этот титул, со своим сыном

Умные шахматы с Морисом Эшли

Я нашел мое старое эссе с шахматного курса и добился интервью с Эшли. Пересмотрев мое эссе, я поразился, насколько мои выводы после обучения были созвучны с тем, что он сказал мне на этой неделе.

В моем эссе я писал:

«Самый главный урок, который я извлек, изучая стратегию и тактику шахмат, — уметь заведомо осознавать последствия своих действий… Я понял, что подобно тому, как мы продумываем все возможные варианты, сосредоточившись на квадрате шахматной доски, нужно уметь продумывать все имеющиеся варианты, когда мы сталкиваемся с проблемой или стоим перед выбором, и заранее предусматривать, каким может быть результат наших действий».

И когда я теперь спросил Эшли, чему он хочет научить студентов, инструктируя их, как играть в шахматы, его ответ подтвердил то, что я уже знал:

«Самый важный навык, который вы получаете, играя в шахматы, — умение принимать правильные решения. В каждый момент вы должны анализировать ситуацию, учитывать действия вашего оппонента и выбирать лучший ход из всех возможных вариантов».

Эшли сказал, что работать со студентами — большая удача.

«Часто мои ученики, уже взрослые люди, приходят ко мне, чтобы рассказать о том, как шахматы помогли им изменить жизнь, подарив способность критически мыслить, быстрее обрабатывать данные и принимать более взвешенные решения», — сказал он.

Шахматы в Фергюсоне

Многие годы Эшли преподавал по программе «Шахматы в школы» в Нью-Йорке. Сегодня он также сотрудничает с Шахматным клубом и Схоластическим центром Сент-Луиса, чтобы познакомить с шахматами людей в таких местах, как Фергюсон, штат Миссури.

«Мысль о том, что у меня есть возможность научить детей играть в шахматы в пяти районах Нью-Йорка, а также повлиять на молодых людей по всей стране, согревает мое сердце», — говорит он.

Несколько студентов Эшли приняли участие в республиканских соревнованиях, и три команды победили на национальных чемпионатах. И хотя он, несомненно, гордится студентами, которые стали великими шахматистами, он настаивает, что создавать гроссмейстеров — не его цель.

«У меня были ученики, которые поступили в Гарвардский, Нью-Йоркский, Йельский университеты и многие другие ведущие вузы, потому что они использовали навыки, приобретенные в шахматах, для учебы и в жизни. Мне действительно очень важно знать, что они учатся быть лучше и как студенты, и как профессионалы, и как граждане».

Из Ямайки в Зал шахматной славы

Эшли сейчас 50 лет. В 12 он эмигрировал из Ямайки в Нью-Йорк вместе с матерью. Он вырос в небезопасном Бруклинском районе, и подростком, учась в Бруклинской технической средней школе, оттачивал навыки шахматной игры в городских парках и шахматных клубах.

«Иногда я терял надежду, что мир услышит мой голос или что людям действительно есть до меня дело, — говорит он. — Но я понял, что, тяжело работая, а главное — следуя своей страсти, можно развиваться так, как вы никогда не могли себе представить».

Эшли получил свой первый большой титул в 1992 году, когда он принял участие в Чемпионате по шахматам с Максимом Длуги. В 1999 году он вошел в историю, став не только первым афро-американским международным гроссмейстером, но и первым гроссмейстером — уроженцем Ямайки.

Он выиграл несколько других наград в шахматах, но говорил, что 13 апреля — день его вступления во Всемирный шахматный зал славы в Сент-Луисе — было «сказкой».

По его словам, он не смел даже мечтать, что однажды его имя будет находиться на стене среди величайших шахматистов всех времен. В самом деле, он даже не воображал себя великим шахматистом.

«Гроссмейстер — да, но я никогда не был в числе постоянных топ-игроков, — говорит он. — Так что я смиренно считаю, что это признание не столько моих достижений в качестве игрока, сколько моих достижений в качестве посла спорта».

И добавляет: «Это означает, что все, что я вложил в эту игру, которую люблю, — кровь, пот, слезы и тяжелый труд — имеет смысл, если приносит пользу другим».

Фото: mauriceashley.com

Фото: mauriceashley.com

Вдохновляя других

Эшли считает главной целью своих достижений вдохновлять других. И он призывает всех следовать за своей мечтой, какой бы необычной она ни была. Но прежде всего он фокусируется на преподавании.

«Каждый должен познакомить своих детей с шахматами, — говорит он. — Это недорогое занятие даст вашим детям навыки, которые они будут использовать всю свою жизнь».

Я могу это засвидетельствовать. Спустя десять лет после учебы в шахматном классе с Морисом Эшли я все еще использую те уроки, которым он научил меня. И этот отрывок из моего «Шахматного эссе» по-прежнему актуален для меня как журналиста:

«Шахматная стратегия, которую я не замедлю применить в моей профессии — понятие верности при защите/охране короля… Нужно использовать целую армию пешек, слонов, коней, ладей и могущественную королеву, чтобы уничтожить врагов и защитить великого короля. Как журналист, я верен в первую очередь компании, в которой я работаю, моим источникам и моим современникам, моя этика и этика моей профессии заключается в честности».

Перевод с английского Марии Строгановой

Понравилась статья? Помоги сайту!
Правмир существует на ваши пожертвования.
Ваша помощь значит, что мы сможем сделать больше!
Любая сумма
Автоплатёж  
Пожертвования осуществляются через платёжный сервис CloudPayments.
Комментарии
Похожие статьи
Шахматный король Михаил Таль

9 ноября великому гроссмейстеру исполнилось бы 80 лет

Шахматы могут стать обязательным предметом в московских школах

«Мы рассчитываем, что скоро в московских школах будут 100% учащихся заниматься шахматами», — сказал Кирсан Илюмжинов