Священномученик Иоанн Честнов: “Я хотел привести народ к миру”

|

13 декабря (30 ноября) Русская Православная Церковь чтит память священномученика Иоанна Честнова. В это день 75 лет назад, в 1937-м, он принял мученическую кончину. Отбывая ссылку в Казахстане, отец Иоанн был арестован и расстрелян за «нелегальное исполнение религиозных обрядов» и «антисоветскую агитацию».

«Корова конфискована»

Отец Иоанн Честнов принадлежал к уникальной, без преувеличения, генерации русского священства. Он был одним из тысяч тех людей, которые приняли решение посвятить себя Церкви не в относительно спокойные и благополучные имперские годы, а в годы самых яростных гонений на веру за всю историю человечества.

Потомственный сельский священнослужитель, он родился 30 января 1874 года в деревне Запонорье Богородского уезда Московской губернии в семье священника Петра Честнова. Как и большинство сыновей деревенских батюшек тех лет, закончил семинарию, работал учителем Закона Божия в различных провинциальных училищах, служил псаломщиком, а с 1908 года — диаконом. Подробностей о дореволюционной биографии отца Иоанна известно не много.

Его иерейская хиротония состоялась в 1920 году. Странно, что после столь долгого откладывания вопроса о рукоположении он выбрал такой, казалось бы, «неподходящий» год для того, чтобы идти в священники. Сведения о кровавых расправах большевиков и о зверских казнях духовенства приходили тогда изо всех концов страны.

По приблизительным подсчетам, только за время советской антирелигиозной кампании 1919 — 1920 годов в России было убито 28 архиереев, несколько тысяч священников и монашествующих и около 12 тысяч мирян (данные Д. В. Поспеловского). Отец Иоанн, конечно, не мог не знать, на что шел. Но почему-то перспективу «залечь на дно», «пересидеть» гонения он отмел.

За годы своего священнического служения отец Иоанн не приобрел ничего из того, что обычно составляет «капитал» приходского батюшки. У него не было ни постоянного прихода, ни сколь-нибудь значительного числа доверенных «духовных чад», на которых можно было бы опереться в трудной жизненной ситуации. У него не было ни хозяйства, чтобы прокормиться, ни даже собственного жилья. Некоторое время, впрочем, была корова, но в 1930 году, когда священник в очередной раз не смог внести государству налога, она была «конфискована в счет причитающихся недоимок».

«Во вред существующему строю»

В условиях повсеместного закрытия храмов большевиками, епископы постоянно переводили отца Иоанна с прихода на приход, так что к концу 20-х годов его образ жизни напоминал «кочевой». По благословению епископа Подольского Иннокентия (Летяева) в конце декабря 1928 года отец Иоанн был направлен в Михайло-Архангельскую церковь в селе Вертлинское Солнечногорского района Московской области. Здесь отец Иоанн в 1929 году был в первый раз арестован. Пробыв пять с половиной недель в заключении, он был освобожден.

По выходе на свободу епископом Воскресенским Иоанном (Васильевским) 24 января 1930 года отец Иоанн был переведен в Успенский храм села Гжель Раменского района Московской области. В это время приход церкви вел борьбу за сохранение храма за верующими. Чтобы оформить закрытие храма «законным путем», власти решили арестовать клириков.

На помощь пришли лжесвидетели из числа жителей села. В октябре 1930 года они дали следователю ОГПУ показания об «антисоветской деятельности» настоятеля гжельской церкви отца Александра Виноградова и священника Иоанна Честнова. Эти лжесвидетельства подтвердил диакон Солертовский, служивший в одном храме с отцом Иоанном и отцом Александром. Солертовский процитировал «антисоветское» высказывание отца Иоанна: «…Несмотря на эти гонения, все же вера православная не угаснет и после гонения восторжествует».

Священник Иоанн Честнов, тюремная фотография, 1930 год. Фото: mozhblag.prihod.ru

Священник Иоанн Честнов, тюремная фотография, 1930 год. Фото: mozhblag.prihod.ru

Эти и другие слова священника диакон представил как «антисоветскую агитацию», добавив, что «попы Честнов и Виноградов при всяком удобном случае используют религию во вред существующему строю». В результате 31 октября 1930 года отец Иоанн был арестован и 1 ноября допрошен.

На вопросы следователя священник, по завету апостола Петра (1 Пет 3, 15), давал подробные ответы «с кротостью и благоговением»:

«На заданный мне вопрос относительно современного положения и существующей власти отвечу. Всякая власть дается от Бога, поэтому-то Бог в наказание за наши грехи и посылает власть. Народ достоин той власти, которая ему послана Богом. Если народ творит беззаконие, то Господь для исправления посылает тяжелую власть, и до тех пор, пока народ не обратится к Богу, ниспосланная Им власть будет продолжаться долго, а когда народ замолит свои грехи перед Богом, то существующая власть дойдет до такого положения, когда она сама придет к Богу и изменит свое отношение к религии, и тогда народ этот будет достоин своей власти.

Для пояснения вышесказанного укажу свое мнение… В известный период на душу человека налетает нечто вроде пепла, отчего душа и сознание затемняются, человек теряет веру в Бога. Но это явление временное, так как если это затемнение проходит, то человек, именовавший себя безбожником, становится верующим. Как на пример из Священного Писания укажу на святого апостола Павла, который был гонителем веры Христовой, а потом стал ревностным проповедником учения Христа…»

Следственное дело с поразительной точностью зафиксировало, как тщательно и аккуратно отец Иоанн излагал своим палачам православный катехизис. Словно надеялся, что и они, подобно апостолу Павлу, перестанут гнать веру Христову и будут вместе с ним проповедовать Евангелие… Он словно пытался донести до тех, кто его допрашивал, суть евангельских истин. Словно надеялся, что они смогут его понять…

«Мои беседы и ответы верующим я суммирую следующими словами: народ делает зло друг другу, и я как пастырь хотел привести народ к миру. Мои призывы и беседы имели целью вразумить народ и привести их к вере Христовой, так как если вера Христова укрепится, то и существующая власть также подойдет к этой вере, и вот тогда-то и установится власть, угодная Богу…»

Трудно судить, чем отозвались слова священника в душах следователей… Возможно, у кого-то из чекистов не повернулась рука подписать расстрельный приговор? Так или иначе, на основании следственных материалов 22 ноября 1930 года тройка ОГПУ приговорила его к трем годам ссылки в Казахстан.

Трагикомедия в Можайске

После отбытия срока наказания отец Иоанн вернулся в Московскую область. Поскольку проживать в стокилометровой зоне от Москвы ему было запрещено, он поселился в городе Можайске, где был священноначалием назначен служить в Вознесенский храм города. В январе 1934 года Вознесенский приход, точно так же, как и предыдущее место служения отца Иоанна, был определен властями к закрытию.

Началась длительная тяжба между прихожанами и органами советской власти. Сохранилось письмо-заявление общины Вознесенского храма, направленное 21 августа 1934 года в Московский областной исполнительный комитет в отдел по вопросам культа. В нем прихожане рассказывают о том, как в их православный храм власти направили священников из обновленческой «Живой церкви».

Обычная по тем временам ситуация — передать храм обновленцам, а затем закрыть его за неимением прихожан… Впрочем, попытка применить подобную практику в Можайске обернулась из ряда вон выходящей трагикомедией. По словам прихожан, поведение обновленческих «священников» не укладывалось в рамки какой бы то ни было, даже советской, морали:

«Для своего существования он [первый „священник“ от обновленцев, присланный властями в храм — прим.ред.] дерзнул некоторые церковные вещи продать и тем самым подпасть под уголовное дело, скрылся, поставив на свое место заместителя, который от чрезмерного употребления алкоголя и голода лишился жизни и был найден семидневным трупом в подполе церковной сторожки, какового, к великому прискорбию и низости обновленцев, милиция города Можайска хоронила за свой счет.

Это было в январе 1934 года, тогда же в январе был зарегистрирован третий их священник Максимов, который, приняв еще при жизни покойного ценности храма и ключи, не показываясь верующим, не передав ключи в районный исполнительный комитет, с ключами уехал в Москву неизвестно для какой цели…»

Несмотря на старания прихожан, храм так и не вернули Православной Церкви и оставили за обновленцами-пройдохами.

Отцу Иоанну пришлось снова искать себе место. Он обращался к разным владыкам, однако отовсюду получал отказы — «храмы один за другим закрываются, много безместного духовенства»… Наконец, 10 марта 1935 года отец Иоанн был назначен на служение в Михайло-Архангельский храм города Талдома Московской области.

Церковь св. Михаила Архангела г. Талдом Московской области, где в 1935 году служил иерей Иоанн Честнов. Фото: sobory.ru

Церковь св. Михаила Архангела г. Талдом Московской области, где в 1935 году служил иерей Иоанн Честнов. Фото: sobory.ru

Чаепитие

На праздник Пасхи 1935 года власти запретили отцу Иоанну, как и другим священникам, совершать обход домов верующих с молебнами. Начиналась очередная кампания по искоренению религии…

В светлый понедельник отец Иоанн пришел по приглашению церковного старосты Волкова к нему в дом на чаепитие. Кроме отца Иоанна присутствовали и прихожане храма. Был там и прихожанин с говорящей фамилией Агентов, — он нес на приходе послушание: занимался изготовлением свечей… За чаем зашел разговор о современных событиях в мире, о воспитании детей.

 

19 мая 1935 года Агентов дал показания следователю НКВД и рассказал о подробностях пасхального чаепития:

«За чаем возник разговор на политическую тему, в процессе которого Честнов произнес антисоветскую по содержанию речь: если бы русский народ твердо держался своей православной веры и был бы вооружен духом русского патриотизма, тогда бы не посмела советская власть арестовать ни одного нашего священника, потому что народ единодушно, все как один вышли бы на защиту духовенства. Русский народ попал под пагубную агитацию большевиков, забыл свою православную веру и потерял дух патриотизма.

Германия так сильна потому, что в ней силен дух патриотизма, сильна любовь к своему отечеству. Во всех странах Европы каждая нация, каждая религиозная группа дорожит и поддерживает свою самостоятельность… Честнов делал вывод о неизбежности войны, заявляя, что вся международная политика сейчас сводится к тому, чтобы заставить Германию уничтожить большевизм, ибо она является виновницей этого, потому что она в Россию привезла в запломбированном вагоне товарища Ленина.

Продолжая говорить, Честнов заявил: сейчас Германия под давлением всех держав должна начать войн упротив СССР, а за ней пойдут все остальные державы, имея одну цель – уничтожить большевизм, который угрожает всему миру».

Икона священномучеников Иоанна Честнова и Леонтия Гримальского. Фото: days.pravoslavie.ru

Икона священномучеников Иоанна Честнова и Леонтия Гримальского. Фото: days.pravoslavie.ru

В тот же день, 19 мая, отец Иоанн был арестован. На обороте ордера на арест он написал: «Прочитанное мне настоящее постановление подписывать отказываюсь, так как в предъявленном мне обвинении, изложенном в настоящем постановлении, виновным себя не признаю».

Возведенные на него обвинения в «антисоветской агитации» отец Иоанн отрицал. Во время заключения отцу Иоанну было устроено три очные ставки со свидетелями, в том числе с прихожанами, бывшими у него на исповеди. Все как один подтверждали слова Агентова об антисоветской агитации….

После окончания следствия отца Иоанна перевели в Бутырский изолятор в городе Москве. Там 8 июня 1935 года тройка НКВД приговорила священника Иоанна Честнова к трем годам ссылки в Казахстан.

«Нелегальное исполнение религиозных обрядов»

Наказание отец Иоанн отбывал на станции Чу Чуйского района Казахской ССР. Уже будучи в ссылке, 23 ноября 1937 года он был арестован Чуйским районным отделением НКВД. В отличие от прошлого ареста, на этот раз следователи не утруждали себя детальным «расследованием». В 1937 году для того, чтобы расстрелять священника, «доказательства» уже не требовались.

Допрос был кратким:

— Следствие располагает достаточными материалами, что вы вели, будучи в ссылке, антисоветскую работу. Дайте следствию правдивые показания.

— Повторяю, что, будучи в ссылке, я не вел никакой антисоветской работы, а поэтому и дать каких-либо показаний не могу.

На этом допрос и следствие были закончены. 4 декабря было составлено обвинительное заключение, где сказано, что «Честнов, отбывая ссылку в Чуйском районе, занимался нелегально исполнением религиозных обрядов, среди населения вел антисоветскую агитацию».

10 декабря 1937 года тройка УНКВД Алма-Атинской области приговорила отца Иоанна к расстрелу.

Священник Иоанн Честнов был расстрелян 13 декабря 1937 года и погребен в безвестной общей могиле.

При подготовке текста использовано житие священномученика Иоанна Честнова, составленное игуменом Дамаскином (Орловским) (http://www.fond.ru/userfiles/person/1407/1298922206.pdf)

Читайте также:

Митрополит Серафим (Чичагов): из полковников – в священномученики

Священномученик Евграф Еварестов: «Вина эта его удваивается, ибо он поп…»

Священномученик Алексий Бенеманский: «Лучше пострадать, чем покривить душой»

Поскольку вы здесь…

… у нас есть небольшая просьба. Все больше людей читают портал "Православие и мир", но средств для работы редакции очень мало. В отличие от многих СМИ, мы не делаем платную подписку. Мы убеждены в том, что проповедовать Христа за деньги нельзя.

Но. Правмир — это ежедневные статьи, собственная новостная служба, это еженедельная стенгазета для храмов, это лекторий, собственные фото и видео, это редакторы, корректоры, хостинг и серверы, это ЧЕТЫРЕ издания Pravmir.ru, Neinvalid.ru, Matrony.ru, Pravmir.com. Так что вы можете понять, почему мы просим вашей помощи.

Например, 50 рублей в месяц – это много или мало? Чашка кофе? Для семейного бюджета – немного. Для Правмира – много.

Если каждый, кто читает Правмир, подпишется на 50 руб. в месяц, то сделает огромный вклад в возможность нести слово о Христе, о православии, о смысле и жизни, о семье и обществе.

Похожие статьи
Святой Патриарх Тихон: Без лукавства и святошества

Светский стиль общения Патриарха Тихона, его склонность к юмору подчас даже раздражали консервативное монашество

И вот мы уже все историки!

В стиле 1937-го: почему опасно “играть в историю”

Дорогие друзья!

Сегодня мы работаем благодаря вашей помощи – благодаря тем средствам, которые жертвуют наши дорогие читатели.

Помогите нам работать дальше!

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: