Первые имена лауреатов Нобелевской премии 2020 года оглашены сегодня в Стокгольме. Харви Алтер, Майкл Хьютон и Чарльз Райс получили премию по физиологии и медицине «за исследования вируса гепатита C», вызывающего тяжелые заболевания печени – цирроз и рак.

Вирусный гепатит существует в нескольких формах, но самые распространенные из них – A, B и C. Гепатит А – форма более легкая и передается проще, через воду и еду. Гепатиты B и C передаются вместе с кровью. Гепатит B был изучен ранее: возбудителя выделил Барух Блумберг еще в 60-е годы, Нобелевскую премию за это он получил в 1976 году. 

Однако оказалось, что тесты на гепатиты A и B не решили проблему возникновения гепатита у пациентов, которым переливали донорскую кровь. Этот эффект обнаружил американец Харви Олтер еще в 1975 году, он же обнаружил, что этим вирусом, кроме людей, болеют шимпанзе – так были найдены единственные доступные для этой болезни животные модели. 

Нобелевская премия по медицине: награда за самоедство
Подробнее

Канадский британец Майл Хьютон работал тогда в фармкомпании Chiron и занялся выделением этого нового вируса. Он экспериментировал на шимпанзе – удалось выяснить, на какие из фрагментов ДНК, выделенных из крови больных животных, реагируют антитела из крови людей с этим гепатитом. Так и удалось выделить искомый РНК-вирус – свою главную работу Хьютон опубликовал в 1989 году.

Третий лауреат – американец Чарльз Райс – доказал, что именно этот вирус вызывает гепатит у получивших донорскую кровь пациентов. Он собрал экспериментальный вирус с характерными для гепатита C участки и ввел его в печень шимпанзе. Те заболели изучаемой болезнью – так в 1997 году была показана непосредственная патогенность вируса.

Нередкая болезнь

Во всем мире, по данным ВОЗ, гепатитом C болеют более 70 млн человек, около 400 000 человек умирают от него каждый год. По данным официального источника, в России гепатитом C болеют более 3,5 млн человек, около 15 000 человек в год умирают от вызываемых им цирроза и рака печени. Если от более легко протекающих вирусов гепатита A и B можно привиться, то прививки от гепатита C пока не существует из-за высокой изменчивости вируса. 

Зато существует – что гораздо большая редкость – по-настоящему эффективная терапия. Поэтому так значимы исследования сегодняшних лауреатов – это фундаментальная наука, которая позволила решить практическую задачу создания лекарства.

Как лечат вирусы

Это может показаться странным или неожиданным, но человечество не достигло значительных успехов в именно лечении – а не профилактике – вирусных инфекций. У этого есть объективные причины. Бактерии, с которыми наука справляется куда лучше, – это полноценный живой организм, это клетка – пусть и очень маленькая и не содержащая клеточного ядра (которое есть у всех наших с вами клеток). Это облегчает задачу «прицеливания»: противомикробный препарат распознает нежелательную клетку и либо убивает ее, нарушая ее жизненные процессы, либо не дает ей размножаться. 

Вирус – это не организм, это совсем маленькая частица – генетический материал (ДНК или РНК), заключенный в оболочку из белков и/или липидов. Ученые до сих пор спорят, считать ли их формой жизни – вне клетки они ведут себя как «горстка» молекул и не могут самостоятельно размножаться. 

Нобелевская премия за биоритмы — что открыли три американца
Подробнее

Для жизни им необходима клетка хозяина, поэтому и для лечения вирусных инфекций приходится иметь дело не с вирусом как таковым, а с процессом его взаимодействия с клеткой хозяина. Поэтому при всем многообразии вирусных инфекций, лекарства с подтвержденной эффективностью существуют всего от нескольких из них. От полиомиелита, свинки, краснухи, корь могут защитить вакцины, но не лекарства (кстати, отчасти этот ответ на вопрос, почему так далеко продвинулись вакцины от ковид, а терапия – нет). В результате многолетних исследований терапии удалось разработать от ВИЧ, герпеса, ветряной оспа и гриппа (с некоторыми оговорками) – и вирусных гепатитов.

«Противовирусные препараты позволяют полностью излечивать гепатит С в более чем 95% случаев, что снижает риск смерти от цирроза или рака печени, однако уровень доступа к диагностике и лечению остается низким», — говорится на официальной странице ВОЗ.

О лауреатах

Харви Олтер родился в 1935 году в Нью- Йорке, а сейчас возглавляет отделение инфекционных болезней в Национальном Институте Здравоохранения США. Майкл Хьютон – британец (точный год рождения сайт премии и «Википедия» не указывают), но уже долгое время работает в Канаде, сейчас он профессор Университета Альберты. Чарльз Райс родился в 1952 году в Сакраменто, Калифорния, а сейчас работает в Рокфелеровском университете в Нью-Йорке.

Нобелевка за “управление кислородом”. Как организм спасается от гипоксии и при чем тут допинговые скандалы
Подробнее

Во время пресс-конференции секретарь Нобелевского комитета Томас Перлманн отметил, что смог связаться с Олтером и Райсом по телефону. «Я их разбудил, и они были очень удивлены», сказал он.

Между тем, интригой является как раз реакция третьего лауреата – Майкла Хьютона. Недавно он отказался от престижнейшей «пред-нобелевской» премии — Canada Gairdner International Award, так как ее присудили ему одному, исключив его коллег по компании Chiron, вместе с которым он и выделил вирус – Джорджа Кво и Ки-Лим Чоо. Это было в 2013 году, в 2000 году он принял Ласкеровскую премию, но после этого сказал: «Мне больше не стоит этого делать». Пока не удалось найти информации о реакции Хьютона на нобелевку.

Премия по физиологии и медицине является одной из пяти премий, учрежденных самим Альфредом Нобелем: премии присуждаются за выдающиеся достижения в химии, физике, литературе, в физиологии или медицине и за вклад в установление мира. Первую Нобелевскую премию по физиологии или медицине вручили в 1901 году. Россияне получали эту премию только дважды – это были Иван Павлов (за работы по физиологии пищеварения) и Илья Мечников (за работы по иммунитету). Обе награды были получены более 100 лет назад.

На этой неделе будут объявлены и другие лауреаты Нобелевской премии 2020 года – во вторник по физике, в среду – по химии, четверг – по литературе, в пятницу – премия мира. 

Лучшие материалы
Друзья, Правмир уже много лет вместе с вами. Вся наша команда живет общим делом и призванием - служение людям и возможность сделать мир вокруг добрее и милосерднее!
Такое важное и большое дело можно делать только вместе. Поэтому «Правмир» просит вас о поддержке. Например, 50 рублей в месяц это много или мало? Чашка кофе? Это не так много для семейного бюджета, но это значительная сумма для Правмира.