Главная Новости

Ученые доказали, что у обезьян есть анатомическая способность к речи

Голосовой тракт макаки способен воспроизводить почти все звуки английского языка
Фото: review-planet.ru
13 декабря. ПРАВМИР. Международная группа ученых пришла к выводу, что вопреки традиционному представлению о неспособности обезьян к речевой деятельности, голосовой аппарат макак способен воспроизводить звуки человеческой речи.

Долгое время ученые были уверены в том, что из-за анатомии голосового тракта обезьяны не смогут никогда заговорить. Дело в том, что их гортань, расположенная слишком высоко по сравнению с человеческой, не позволяет им с помощью языка менять конфигурацию ротовой полости и глотки и издавать множество разнообразных звуков. Даже человекообразные обезьяны, способные выучить язык на уровне двухлетнего ребенка, запомнив сотни слов и овладев базовым синтаксисом, могут пользоваться языком только с помощью жестов или специальных клавиатур с лексиграммами. Все попытки научить человекообразных обезьян голосовой речи заканчивались в лучшем случае произнесением всего нескольких самых простых слов.

Еще в 60-е годы прошлого века учеными были проанализированы фонетические возможности вокального тракта макак-резусов. В этом исследовании использовалась компьютерная модель голосового тракта макаки, созданная на основе гипсового слепка ротовой полости трупа животного. Проанализировав акустические возможности такой модели, авторы пришли к выводу, что она неспособна к воспроизведению звуков человеческой речи.

Однако модель, созданная на основе гипсового слепка, не учитывала подвижность голосового тракта и все разнообразие форм, которые он может принимать у живого животного, передает портал N+1 со ссылкой на статью в журнале Science Advances.

Недавно исследователи использовали рентгеновскую видеосъемку движений голосового тракта, включая ротовую полость, язык губы и гортань, у живых макак. Всего авторы наблюдали 99 разных конфигураций голосового тракта. На их основе исследователи создали компьютерную модель голосового тракта макаки, не прибегая при этом к экстраполяции: все параметры, использованные в модели, были основаны на реальных конфигурациях голосового тракта, которые они наблюдали у живых макак. Затем эту модель ввели в компьютерную программу, способную по конфигурации голосового тракта предсказывать и симулировать звуки, которые этот голосовой тракт может воспроизводить.

Чтобы преодолеть это ограничение, авторы новой статьи использовали рентгеновскую видосъемку движений голосового тракта, включая ротовую полость, язык губы и гортань, у живых макак. Для оценки всего разнообразия возможных конфигураций голосового тракта съемку проводили не только во время вокализаций, но и во время различных мимических движений, жевания и глотания. Всего авторы наблюдали 99 разных конфигураций голосового тракта. На их основе исследователи создали компьютерную модель голосового тракта макаки, не прибегая при этом к экстраполяции: все параметры, использованные в модели, были основаны на реальных конфигурациях голосового тракта, которые они наблюдали у живых макак. Затем эту модель ввели в компьютерную программу, способную по конфигурации голосового тракта предсказывать и симулировать звуки, которые этот голосовой тракт может воспроизводить.

Оказалось, что голосовой тракт макаки способен воспроизводить почти все звуки английского языка. В частности, он способен воспроизводить пять хорошо различимых гласных — а именно неспособность воспроизводить гласные традиционно считалась основным фонетическим ограничением голосового тракта обезьян. Хотя диапазон частот у «обезьяньих» звуков уже, чем у человеческих, люди легко различали звуки и слова в тестах на различимость речи, а сгенерированные фразы, произнесенные обезьяньим голосом (например, фраза «Will you marry me?»), не сильно отличались от таких же фраз, произнесенным голосом человека.

Как заключают авторы, неспособность макак и других обезьян к воспроизведению человеческой речи, судя по всему, связана не с анатомией их голосового тракта, а c какими-то другими причинами — например, с отсутствием нейрональных механизмов, которые бы обеспечивали необходимый для этого вокальный контроль.

Лучшие материалы
Друзья, Правмир уже много лет вместе с вами. Вся наша команда живет общим делом и призванием - служение людям и возможность сделать мир вокруг добрее и милосерднее!
Такое важное и большое дело можно делать только вместе. Поэтому «Правмир» просит вас о поддержке. Например, 50 рублей в месяц это много или мало? Чашка кофе? Это не так много для семейного бюджета, но это значительная сумма для Правмира.