Ежедневное интернет-издание о том, как быть православным сегодня
Главная Общество Мир

«Мы умираем вновь, когда о нас забывают». Пожарный Кларенс Синглтон — о теракте 11 сентября 2001 года

Он до сих пор хранит газету с известием о гибели 343 пожарных

В США 11 сентября 2001 года в небоскребы Всемирного торгового центра в Нью-Йорке и в здание Пентагона врезались три самолета, управляемые террористами, четвертый разбился в штате Пенсильвания. Погибли 2 973 человека. Отставной пожарный Кларенс Синглтон вернулся на службу, когда произошел теракт, чтобы спасать жизни.


«Нет, она не рухнет — башня выстояла не раз»

11 сентября 2001 года, как вспоминает Кларенс Синглтон, было ясным днем. За год до трагедии он вышел на пенсию, поэтому в тот день никуда не спешил. Он собирался на прогулку. И случайно услышал по радио, что самолет врезался в одну из башен Всемирного торгового центра.

В тот момент 52-летнего лейтенанта Синглтона охватила тревога. В 1993 году он, будучи пожарным, эвакуировал людей из северной башни. Тогда террористы взорвали на подземной парковке грузовик, груженый 606 килограммами нитрата мочевины и баллонами с водородом. Они хотели, чтобы северная башня рухнула на южную. Но тогда она выстояла. Погибли шесть человек, более 1000 было ранено.

Мой сын спросил: «Что действительно произошло 11 сентября, мама?»
Подробнее

— Затем я услышал второе объявление по радио, там говорилось, что еще один самолет врезался в башню, — вспоминает Синглтон. — Я сразу понял — что-то происходит. Я вернулся домой, надел футболку пожарной части, джинсы и сапоги, чтобы поехать к башням-близнецам.

Когда Синглтон ехал на метро из Бруклина в Манхэттен, люди узнали его по снаряжению и стали расспрашивать. Все были напуганы.

— Они спросили, разрушится ли башня… Я сказал: «Нет, я уже тушил пожары в высотных зданиях, этого не случится. Башня выстояла уже не раз», — вспоминает он. — «Мы просто поднимемся наверх, собьем пламя и вернемся домой».

В тот момент он не осознавал масштабов теракта. Когда Кларенс прибыл на место трагедии, южная башня уже рухнула. Он говорит, что район напомнил ему город-призрак. Всюду была пыль, чужая обувь, сумки, мусор… 

Под обломками

Лейтенант Синглтон сразу же подключился к работе. Он обслуживал пожарные гидранты и вместе с коллегами тушил пожары по всему периметру здания.

— Мы услышали грохот, как будто что-то огромное падало на землю, — говорит он. — Интуиция подсказывала — северная башня рушится. Поэтому мы побежали вперед и кричали другим, чтобы они немедленно отходили от здания.

Пожарные тушат огонь на руинах ВТЦ. Фото: U.S. Navy Photo

Остальное он помнит плохо. Кажется, он был в девяти метрах от здания, когда оно рухнуло. Тогда Кларенс вывихнул плечо.

— В тот момент я подумал, что умру, — признается он. 

Когда пожарный пришел в себя, он попытался выбраться из-под обломков и мусора. Покрытый пылью, он добрался до машины скорой помощи. 

— Я чувствовал себя так, как будто… на самом деле не выполнил свою работу, — вспоминает Синглтон, получивший травму, пытаясь помочь.

После того, как врач прямо в машине вправил ему плечо, он вернулся на место происшествия, чтобы помогать дальше.

Когда он вернулся домой глубокой ночью, то почувствовал гнев, горе, растерянность. 

— Я злился. Я просто не мог представить, как такая трагедия могла случиться в Америке, — говорит он. — Я морской пехотинец, прошел Вьетнам… Но то, что случилось 11 сентября, ни с чем невозможно сравнить. Когда трагедия происходит дома, раны глубже. 

Лейтенант Синглтон после того, как выбрался из-под обломков здания. Фото: wtvr.com

Память и боль

— В течение нескольких недель после крушения я не понимал, жив я или мертв, — вспоминает Синглтон. Он часто спрашивал друзей об этом — здесь ли он еще, не погиб ли он вместе со своими товарищами под руинами Всемирного торгового центра. 

Кларенс ничего не мог делать. Он помнит, как часами смотрел на экран телевизора и видел пустоту. 

«Где был Христос, когда рухнули башни-близнецы?» Пожарный стал священником после теракта в Нью-Йорке
Подробнее

В конце концов он обратился за помощью. Синглтон посещал психотерапевта в отделении помощи ветеранам в Бруклине около 10 месяцев. Теракт во Всемирном торговом центре усугубил его посттравматическое расстройство, которое он перенес после службы во Вьетнаме. 

Терапия и вера в Бога помогли ему встать на ноги. Сегодня он регулярно читает духовную литературу. Кларенс говорит, что ему помогает общение — когда он рассказывает другим о своем опыте, ему легче справиться с эмоциями.

Он посвятил комнату в своем доме воспоминаниям о трагедии 11 сентября 2001 года и его службе в пожарной охране. Одна стена покрыта фотографиями его коллег. Многие из них погибли во время крушения башен-близнецов. Он улыбается, глядя на их лица, и рассказывает истории из прошлого.

— Эти ребята все бы сделали для вас, — говорит он. — Чтобы спасти вас, они бы отдали свою жизнь.

Он находит утешение в этих фотографиях.

— Когда люди перестают вспоминать нас, тогда мы действительно погибаем, — говорит Синглтон. — Я думаю, пока помним о наших близких, они рядом с нами. Они все еще живы.

День свадьбы — 11 сентября

После 2001 года Синглтону тяжело жить в Нью-Йорке. Он изо всех сил пытался сесть на поезд в Манхэттен. Но когда приехал туда и посмотрел в сторону, где прежде стояли башни, он вновь увидел всех друзей и коллег, которых потерял.

— Я снова увидел, как их погребает под обломками. Мне было больно, — говорит лейтенант. 

Отставной пожарный переехал в Вирджинию. Здесь он встретил свою любовь, Мэри Джин Хайрес. В одно из первых свиданий он спросил, когда у нее день рождения. Она занервничала, прежде чем ответить: 11 сентября.

Синглтон говорит, что возлюбленная его понимает и полностью поддерживает. Мэри стала его опорой, когда он боролся с депрессией и посттравматическим синдромом.

Кларенс и Мэри

Когда пара обручилась, они решили выбрать дату свадьбы. Каждый думал о ней и молился, а потом они рассказали друг другу о своем выборе. Это была одна и та же дата: 11 сентября. 

Кларенс и Мэри поженились в 11 часов утра 11 сентября 2012 года. Это очень трудный день для лейтенанта Синглтона, но теперь у него есть что отпраздновать. И он советует всем, кто переживает трудные времена: 

— Не сдавайся. Продолжай тащиться вперед… Это того стоит.

Источник: The Today

Лучшие материалы
Друзья, Правмир уже много лет вместе с вами. Вся наша команда живет общим делом и призванием - служение людям и возможность сделать мир вокруг добрее и милосерднее!
Такое важное и большое дело можно делать только вместе. Поэтому «Правмир» просит вас о поддержке. Например, 50 рублей в месяц это много или мало? Чашка кофе? Это не так много для семейного бюджета, но это значительная сумма для Правмира.
Сообщить об опечатке
Текст, который будет отправлен нашим редакторам: