Пока в России раздельный сбор мусора только набирает обороты, в США это стало повседневностью. Однако это не значит, что проблема мусора решена – теперь, когда другие страны перестали забирать американскую бумагу и пластмассу, отходы отправятся в общее мусорное ведро. Журналист The Atlantic Алана Сэмюелс рассказывает, с какими проблемами столкнулась переработка мусора в одной из крупнейших экономик мира.

После десятилетий обстоятельных информационных кампаний американцы, наконец, начали перерабатывать мусор. В аэропортах, торговых центрах, школах и офисных зданиях по всей стране есть контейнеры для пластиковых бутылок, алюминиевых банок и газет. В некоторых городах вас могут оштрафовать, если инспекторы обнаружат, что вы не переработали материалы надлежащим образом.

Однако сейчас большая часть этих тщательно отсортированных переработанных отходов попадает в общую мусорную корзину.

В течение десятилетий мы отправляли основную часть нашей переработки в Китай – тонны были переправлены на кораблях для изготовления таких товаров, как обувь, сумки и новые пластиковые изделия.

Но в прошлом году страна ограничила импорт на некоторые виды вторсырья, в том числе на смешанную бумагу – журналы, офисную бумагу, ненужную почту – и на большинство пластмасс.

По всей стране компании по управлению отходами объясняют городам и округам, что рынка для переработки их отходов больше нет. Теперь у муниципалитетов есть два варианта: заплатить по гораздо более высокому тарифу, чтобы избавиться от переработки, или просто выбросить мусор.

Большинство выбирают последнее.

«Мы делаем все возможное, чтобы оставаться внимательными к окружающей среде, но мы не можем больше себе это позволить», – сказала Джуди Милнер, председатель городской администрации Франклина, штат Нью-Гемпшир.

С 2010 года в городе ввели переработку отходов и поощряли жителей выкидывать бумагу, металл и пластик в специальные зеленые контейнеры. Когда программа была запущена, город мог обойтись без дополнительных затрат на переработку, продав тонну за 6 долларов. Теперь же, по словам Джуди Милнер, мусороперегрузочная станция взимает с города 125 долларов за каждую переработанную тонну и 68 долларов за сжигание одной тонны.

Одна пятая жителей Франклина живет за чертой бедности, и администрации города не хотелось бы просить их платить больше за утилизацию, поэтому все тщательно отсортированные бутылки и банки просто сжигаются.

Джуди Милнер не нравится, что город в ответе за токсины, выбрасываемые в окружающую среду, но она мало что может сделать. «Пластик – не та вещь, для которой у нас есть рынок», – сказала она.

То же самое происходит по всей стране. В Бродвее, штат Вирджиния, программа утилизации работала в течение 22 лет. Недавно она была приостановлена после того, как Управление по утилизации отходов заявило, что цены в городе вырастут на 63%, а затем вообще прекратило предоставлять услугу вывоза и утилизации вторсырья.

«Такое чувство, что я нарушаю закон, выбрасывая пластиковые бутылки», – сказал мне городской управляющий Кайл О’Брайен.

После того, как пропал спрос на смешанную бумагу, в округе Блейн, штат Айдахо, начали накапливаться кипы этого материала. В конечном счете округ прекратил собирать бумагу и забрал 35 тюков, которые должны были быть переработаны, на свалку.

Город Форт-Эдвард в Нью-Йорке приостановил свою программу утилизации в июле и признал, что в течение нескольких месяцев не перерабатывал отходы, а свозил на мусоросжигательный завод. Преисполненная решимости продержаться до тех пор, пока спрос не вернется, некоммерческая организация Keep Northern Illinois Beautiful собрала 400 000 тонн пластика. Весь этот пластик на данный момент складируется за объектом по приему пластмасс.

За 30 лет мусора стало на 60% больше

Конец эры утилизации наступает как раз в то время, когда Соединенные Штаты вырабатывают больше отходов, чем когда-либо. Последние имеющиеся национальные данные за 2015 год указывают на то, что Америка произвела за год 262,4 миллиона тонн отходов, что на 4,5% больше по сравнению с 2010 годом и на 60% больше по сравнению с 1985 годом. Это составляет почти 2,27 килограмма мусора на человека в день. В прошлом году Нью-Йорк собирал 934 тонны металла, пластика и стекла в день – на 33 процента больше, чем в 2013 году.

Долгое время у американцев не было стимула потреблять меньше. Продукты обходились дешево, и еще дешевле было выбрасывать их по истечении короткого срока годности. Но издержки всего этого мусора растут, особенно сейчас, когда бутылки и бумага, которые когда-то могли быть переработаны, попадают в мусорное ведро.

Фото: pixabay

Теперь мы расплачиваемся за это – страдает окружающая среда. Когда органические отходы находятся на свалке, они разлагаются, выделяя метан, что негативно сказывается на климате – свалки являются третьим по величине источником выброса метана в стране. Горящий пластик может произвести некоторое количество энергии, но сжигание также генерирует выброс диоксида углерода.

И хотя многие мусоросжигательные заводы заявляют, что способствуют процессу «мусор в энергию», исследования показали, что они производят больше вредных химических веществ, таких как ртуть и свинец, на единицу энергии, чем угольные заводы.

Следующая проблема – финансы. В США все еще есть достаточно места для размещения отходов, но переправлять их на эти полигоны за сотни миль становится все дороже. Некоторые свалки увеличивают расходы на переработку дополнительных отходов – согласно одной из оценок, вдоль Западного побережья сборы за захоронение отходов увеличились на 8 долларов за тонну с 2017 по 2018 год. Некоторые из этих затрат уже переложены на плечи потребителей, большинство – еще нет.

Американцам придется смириться с новой реальностью: все те тюбики из-под зубной пасты, пластиковые пакеты и бутылки, которых не было 50 лет назад, нужно куда-то девать; генерирование такого большого количества отходов имеет цену, которую мы еще не заплатили.

«У нас был подход «страус в песке» к этому вопросу», – говорит директор по прикладным исследованиям в торговой Ассоциации твердых отходов Северной Америки Джереми О’Брайен. «Мы производим столько мусора – мы сами должны позаботиться о последствиях».

Переработанный пластик стоит на несколько центов дороже, чем новый

По мере накопления мусора американские города пытаются выяснить, что делать со всем тем, что они ранее отправляли в Китай. Несмотря на все эти рекламные кампании, американцы ужасно реализуют переработку – и поэтому лишь немногие предприятия хотят допустить утилизацию внутри страны.

По данным Национальной ассоциации по утилизации и переработке отходов, около 25 процентов того, что попадает в синие контейнеры (бытовые отходы и пластик), загрязнено. В течение десятилетий мы выбрасывали в мусорное ведро почти все, что хотели – вешалки из проволоки, коробки для пиццы, бутылки кетчупа и баночки от йогурта, и отправляли их в Китай, где низкооплачиваемые работники разбирали все это и утилизировали.

Такой вариант уже не приемлем. А в США пока нет никакого смысла нанимать людей для сортировки вторсырья, чтобы оно могло быть превращено в новый материал, так как первичный пластик и бумага на рынке стоят дешевле, чем вторичный продукт.

Даже в Сан-Франциско, который так часто хвалят за его «экологичность», компании по управлению отходами зачастую не могут уследить за тем, чтобы упорядоченные отходы не были загрязнены. Я посетила ультрасовременное предприятие, управляемое компанией по переработке отходов Сан-Франциско, Recology, где машины за миллион долларов отделяют алюминий от бумаги, пластика и мусора. Но когда мы с представителем Recology Робертом Ридом проходили через завод, он продолжал указывать на отходы, не подлежащие переработке, тормозящие производство.

Рабочие в масках и шлемах перемещали корзины для белья с быстро движущейся конвейерной ленты, предназначенной для картона, в то время как некоторые другие «не-картонные» предметы продолжали падать. Recology были вынуждены останавливать одну машину два раза в день, чтобы техник мог вытащить пластиковые пакеты, чтобы они не засоряли оборудование.

Очистка утилизации означает привлечение новых работников для медленной сортировки материалов – и это дорого. Якоб Гринберг, комиссар округа Блейн, штат Айдахо, рассказал мне, что смешанная переработка бумаги в округе была примерно на 90 процентов чистой. Но его брокер сказал, что бумага должна быть чистой на 99%, чтобы ее смогли купить, а должностные лица округа не хотели повышать тарифы, чтобы реализовать это.

«В какой момент вам начинает казаться, что тратится больше денег, чем нужно, для того, чтобы люди хорошо относились к переработке?» – спросил он.

Кроме того, существует проблема просвещения людей о том, что можно и что нельзя перерабатывать. Американцы, как правило, «вдохновляются» своей утилизацией, выбрасывая предметы в синее мусорное ведро, так как это заставляет их чувствовать себя менее виноватыми в том, что они что-то употребляют и выбрасывают.

Фото: pixabay

Даже в Сан-Франциско Рид продолжал указывать на предметы, которые нельзя было переработать, но которые продолжали появляться на заводе Recology – пакетики соевого соуса и коробки для пиццы, обертки от батончиков и пакеты для химчисток, крышки кофейных стаканов и пластиковые контейнеры для еды на вынос.

Если мы сможем понять, как лучше сортировать отходы, в США сможет сформироваться рынок пластмасс и бумаги. Но продавать это на внутреннем рынке будет сложнее, чем в таких странах, как Китай, где процветающий производственный сектор имеет постоянный спрос на материалы.

Жизнеспособность утилизации сильно варьируется в зависимости от региона; согласно Recology, Сан-Франциско может переработать стекло обратно в бутылки спустя шесть недель, в то время как во многих других городах выясняется, что стекло настолько тяжелое и легко разбиваемое, что почти невозможно транспортировать его в место, где оно будет перерабатываться.

В настоящее время компаниям зачастую производство обходится дешевле, если используются новые первичные материалы, а не переработанные. Майкл Рохвер, директор «Бизнеса за социальную ответственность», работает с компаниями, пытающимися быть более экологичными. Он сказал мне, что переработанный пластик стоит на несколько центов дороже, чем новый пластик, и эти центы суммируются, когда вы производите миллионы изделий.

Изделия из разных видов пластика почти всегда попадают на свалку, потому что переработчики не могут отделить пластмассы друг от друга – Рид приравнивает это к попытке вытащить сахар и яйца из пирога после того, как вы его испекли, – но поскольку компании не несут расходы за утилизацию, у них нет стимула производить продукты из материалов, которые потом будет легче переработать.

Сократить, повторно использовать, переработать, отказаться

Вероятно, лучший способ исправить утилизацию отходов – это убедить людей покупать меньше вещей, что также поможет уменьшить количество отходов, образующихся при производстве. Но это трудно провернуть в Соединенных Штатах, где потребительские расходы составляют 68% от ВВП.

Сильная экономика означает, что люди могут потратить больше денег. Вещи, которые они покупают, такие как новые телефоны, и места, где они совершают покупки, такие как Amazon, выясняют, как продать им еще больше вещей. Согласно государственным данным, в 2017 году средний американец тратил на 7% больше на еду и на 8% больше на продукты и услуги личной гигиены, чем в 2016 году.

В некоторых местах все еще пытаются уговорить людей покупать меньше. Например, Сан-Франциско пытается заставить жителей думать о четвертой букве «R» — «reduce, reuse, recycle and refuse» («сократить, повторно использовать и переработать» – «отказаться»).

Хотелось бы, чтобы люди были умнее в своем выборе товаров и не покупали бы пластиковые бутылки, соломинки и другие одноразовые товары. Но такую политику сложно проводить в месте, где все сосредоточены на приобретении новейших технологий.

«Это вызов нам всем – как, например, учитывая культуру такого города, как Сан-Франциско, вдохновить людей на меньшее?» – спросила меня директор департамента окружающей среды Сан-Франциско Дебби Рафаэль.

Город принял постановление, согласно которому 10% проданных напитков должны быть доступны в контейнерах многократного использования, и пытается сделать повторное использование «хайповым» с помощью онлайн-кампании и специальных веб-сайтов.

В Сан-Франциско и других городах залива запрещены пластиковые пакеты и пластиковые соломинки. Но в других частях страны придерживаются иного подхода, так как недавно принятые государственные законы препятствуют городам вводить запреты на определенные виды товаров.

Но даже в Сан-Франциско самые осторожные потребители по-прежнему производят много мусора. Пластиковые контейнеры-раскладушки трудно перерабатывать, потому что материал, из которого они сделаны, очень хрупкий – и при этом трудно найти ягоды, которые не продаются в этих контейнерах, даже на большинстве фермерских рынков.

Если вы купили наушники или зарядное устройство в Best Buy или Target в Сан-Франциско, у вас на руках все равно останется пластиковая упаковка, которую придется выбросить. Магазин Amazon пытался сократить количество производимых отходов, отправляя посылки в белых и синих пластиковых конвертах, но когда я посетила завод Recology, то увидела, что весь пол усеян этими конвертами, так как их очень трудно переработать.

Даже в Recology, компании, принадлежащей сотрудникам, которая получает выгоду от того, что люди хорошо сортируют отходы, было очевидно, как сложно нам будет отказаться от пластмассы. Рид упрекнул меня в том, что я ежедневно ем йогурт из баночек по 150 грамм, а не из килограммового ведра той же марки, но потом я увидела похожую баночку в мусорном баке в диспетчерской завода Recology.

Когда я была там, Рид протянул мне пару маленьких оранжевых затычек для ушей, предназначенных для защиты ушей от шума переработки. Затычки были в упаковке, сделанной из тонкого пластика, который почти невозможно переработать. Когда я покинула завод, я положила затычки для ушей и упаковку в свою сумку, не зная, что с ними делать. В конце концов я выбросила их в мусорку.

Источник

Перевод Элеоноры Багриной

Лучшие материалы
Друзья, Правмир уже много лет вместе с вами. Вся наша команда живет общим делом и призванием - служение людям и возможность сделать мир вокруг добрее и милосерднее!
Такое важное и большое дело можно делать только вместе. Поэтому «Правмир» просит вас о поддержке. Например, 50 рублей в месяц это много или мало? Чашка кофе? Это не так много для семейного бюджета, но это значительная сумма для Правмира.
Сообщить об опечатке
Текст, который будет отправлен нашим редакторам: